Ubicada en la Ciudad de México

La unidad del CIESAS en la Ciudad de México nació junto con el CISINAH, allá por el año de 1973, cuando este nuevo centro de investigaciones en antropología recibió en comodato la Casa Chata en Tlalpan. Desde entonces el DF no sólo ha sido sede de la Dirección General del CIESAS, sino que ha albergado a un grupo creciente de investigadores de muy distintas disciplinas sociales con preocupaciones y visión nacional que alimentan y consolidan el desarrollo de estas disciplinas y, desde hace varias décadas colaboran y discuten políticas públicas.

La unidad DF fue semillero de otras unidades del CIESAS a las que envió investigadores para formarlas o fortalecerlas: Occidente, Golfo, Pacífico Sur y el original Programa Noreste, integraron en sus sedes a investigadores provenientes del DF lo mismo que ocurrió con otras instituciones, como el Colegio de Michoacán.

Actualmente la unidad DF cuenta con una planta de 71 investigadores, que cubren con sus investigaciones prácticamente todo el territorio nacional y algunos países de Norte y Centroamérica; el espectro de intereses y problemas en torno a los cuales se realizan las investigaciones comprende perspectivas disciplinarias diversas (historia, etnohistoria, lingüística, sociología, geografía, ciencia política, ciencias de la salud y antropología social con sus múltiples miradas a los problemas más acuciantes, a los pertinaces y a los emergentes, sobre los que tratan de desarrollar conocimiento básico, crítico y constructivo.

La unidad DF es también la sede de 4 programas de posgrado (Maestría y Doctorado en Antropología y Maestría y Doctorado en Lingüística Indoamericana) que abren convocatorias cada dos años y tienen reconocimiento de excelencia de CONACYT; aloja tres laboratorios: el Laboratorio Audiovisual, el de Lengua y Cultura Víctor Manuel Franco Pellotier y el de Sistemas de Información Geográfica; en la unidad está la Biblioteca Ángel Palerm, biblioteca central del CIESAS, considerada una de las más importantes para las ciencias sociales, particularmente para la antropología.